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美司法部反垄断负责人换了!“谷歌宿敌”将出任,影响有多大?

见习记者 叶诗婕

美国参议院当地时间周二(11月16日)投票确认大型科技公司批评者、“谷歌宿敌”乔纳森·坎特(Jonathan Kanter)出任美国司法部(Department of Justice)反垄断部门(Antitrust Division)的负责人,就待总统拜登批准。这是美国最高的反垄断职位。

另外,目前正值各方呼吁加大执法力度,两党对谷歌、Meta(原Facebook)、亚马逊和苹果等互联网巨头批评声不断之际,因此这项任命也被看作是拜登政府遏制硅谷巨头权力、推动反垄断执法方面的重要一步,也是美国进步派的胜利。

(来源:Getty Images North America)

曾多次与科技巨头对簿公堂

根据公开资料显示,坎特拥有美国华盛顿大学法学博士学位,在出任司法部反垄断负责人前曾在美国联邦贸易协会(Federal Trade Commission)以及多家知名律师事务所任职,并于2020年创立了自己的律所,是一名职业的反垄断律师。

他在整个职业生涯都抱着对大型科技公司的批评态度,并且曾多次代表例如微软(Microsoft)、Yelp等公司参与对谷歌的反垄断诉讼。在白宫今年夏天的一份公告中称坎特是“推动有意义的、强大的反垄断执法和竞争法政策方面”的领头专家。在确认听证会上,坎特也承诺将在农业、制药、劳动力市场,以及大型科技公司等领域执行反垄断法。

据路透社报道,坎特上任后,将接手继续推进特朗普政府时期对谷歌提起的反垄断诉讼。2020年10月20日,美国司法部与包括阿肯色、佛罗里达、佐治亚等在内的11个州联手对谷歌提出反垄断诉讼,指控谷歌在通用搜索服务,搜索广告和常规搜索文字广告市场上非法维持垄断地位,如一直采取措施阻止他人染指其主导地位、签订排他性协议、禁止预装任何竞争性搜索服务、对广告商收取垄断价格、侵犯消费者隐私和个人数据等。美国司法部称此指控的目的旨在“重新恢复市场竞争,并为数码市场的下一波创新打开大门”。

因曾经代理过谷歌的竞争对手诉讼案,可能存在利益冲突,所以目前还不清楚坎特是否会回避直接代理此案。

另外,美国司法部还在就涉嫌违反反垄断法调查苹果,并且已持续两年,很有可能即将起诉苹果。而坎特也曾为苹果音乐(Apple Music)的竞争对手Spotify工作过。坎特此前告诉国会,若提名得到确认,他将与司法部道德官员讨论回避事宜。

“反垄断三人组”正式就位

值得注意的是,坎特是被确认担任反垄断要职的最新一人,这也标志着拜登政府“反垄断三人组”正式就位。

其他两人是今年6月确认的担任联邦贸易委员会主席的莉娜 可汗(Lina Khan),以及在更早之前的3月任命的在国家经济委员会(National Economic Council)负责技术和竞争政策的吴修铭(Tim Wu)。三人都是科技巨头的批评派。

(左为莉娜·可汗Lina Khan,右为吴修铭Tim Wu;来源:USA Herald)

根据公开资料显示,莉娜 可汗毕业于耶鲁法学院,也是哥伦比亚大学法学副教授。2017年,她发表论文,表示现存的反垄断法对诸如亚马逊(Amazon)这样的巨头平台不够高效,她还强调政府需要新的的反垄断法来防止科技企业的竞争行为。文章引起巨大反响,可汗因此被誉为“反垄断思想新学派的领导者”。

另一位吴修铭则是哥伦比亚大学法学院法学教授,也是一位研究媒体与科技产业的学者,其学术专长包括反托拉斯法(竞争法)、版权及电信法,以在互联网反垄断监管中的强硬态度著称。他曾在论文《网络中立性、宽频歧视》(Network Neutrality, Broadband Discrimination)中首次提及“网络中立性”一词,并推广此一概念,进而导致2010年联邦网络中立性规则的通过。

据美国CNBC报道,美国进步派为坎特加入“三人组”欢呼,认为这是反垄断改革的三连胜。自今年7月坎特被拜登提名以来,一个印有“Wu

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